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兔子给澳洲带来了百年的灾难?这是怎么一回事?

时间:2019-12-02 16:32:12来源:本站整理作者:网络阅读:

去过澳大利亚的朋友们都知道,在这个国度里,人们最喜欢的动物就是袋鼠了,而袋鼠也成为了澳洲的标志之一,随处都能看到袋鼠的痕迹。比如白色袋鼠图表示澳航,绿色袋鼠图指澳大利亚制造。至于公路两边大量的袋鼠指示牌,那是提醒司机此处有袋鼠出没,请小心驾驶。

兔子给澳洲带来了百年的灾难?这是怎么一回事?

澳大利亚人同时也会告诉你,他们最痛恨的动物是兔子。这会让你感到吃惊和不解。胖嘟嘟、毛茸茸、乖巧可爱的兔子,怎么就让澳大利亚人切齿痛恨了呢?

原来,澳大利亚人和兔子有着近百年的“人兔大战”。这个现象是怎样形成的?“人兔大战”的结果又是怎样的呢?

在疆域辽阔的澳洲大陆上,原本是没有兔子的。兔子登陆澳洲,最早要追述到18世纪。

1788年,菲利普船长率领的英国舰队来到澳洲,带来了第一批兔子。不过,这些兔子是作为食物被圈养起来的,很少有流落在外繁衍生息为野兔的。

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1859年,一位名叫托马斯•奥斯汀的英格兰农场主来到了澳大利亚,他除了携带大量的日常生活用品外,还带来了24只欧洲兔子,以及常年不离身的猎枪。因为奥斯汀特别喜欢打猎,他要把这些兔子放养在自己农场周边的山地里,以便满足他狩猎的乐趣。

不曾想,这些兔子缺乏天敌,加上澳洲遍地绿莹莹鲜嫩可口的青草,以及温润宜人的气候,它们繁殖的速度,远远超出了奥斯汀的预料。困扰澳洲人百年的“兔灾”就此拉开序幕。

至此以后,这些兔子就以平均每年100多公里的速度,向四面八方扩散。

50年后,兔子的势力范围就遍及澳大利亚的大部分地区,北至昆士兰,南至澳大利亚边境。到20世纪初,整个澳大利亚都能看见兔子的影子。到二十世纪20年代,澳大利亚的兔子总数已达100亿只。

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尽管全澳洲的绿地和草甸面积庞大,但仍然不够呈几何级繁殖规模的兔子啃食。这使得其它以草为食物的动物受到巨大影响,特别是对澳洲的奶牛,造成了毁灭性的打击。同时,袋鼠的数量也急剧下降,并由此造成澳洲的原生动物消失了近30种。

尤其备受打击的是澳大利亚的畜牧业,澳洲是一个号称“骑在羊背上的国家”,兔子的泛滥,掠夺了羊群的食物来源,饿死了成千上万只澳洲绵羊。这对澳大利亚造成的经济损失,是难以估量的。

于是,“人兔大战”开始正式上演。澳洲人采用了不同的办法对付泛滥成灾的兔子。

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一、大肆捕猎,鼓励人们食用兔肉。

澳大利亚政府鼓励人们猎杀兔子。除了下达猎杀任务外,凡是超额完成任务的,政府还会给予一定的经济奖励。

但是,猎杀的速度,完全赶不上兔子的繁殖速度。据报道,兔子出生后三四个月就能生殖,怀胎期仅一个月,一年可产仔三四窝,每窝八九只甚至更多。一只母兔甚至在一年之内就能“晋升”为曾祖母,四世同堂,儿孙达到180个。

光靠民众猎杀的力量,显然是不够的。于是,澳大利亚迫不得已动用了军队参与灭兔。但是,灭兔部队的战斗,不亚于一场正规的战役。有人形容说,军队来到时是大片大片的牧场,还养着成群的羊。可是等军队走后,那里却成了寸草不生的泥地。

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二、引进天敌。

为了消灭恼人的兔子,澳大利亚政府想到了省钱又省力的方法——引进兔子的天敌狐狸。最开始,狐狸不负众望消灭了一部分兔子。但兔子在和狐狸的斗争中不断进化,获取了丰富的对付狐狸的技能。于是,狐狸捕获的兔子越来越少了,不得不转向小袋鼠等其他动物。这让澳洲人似乎成了搬起石头砸自己的脚,又回过头来想方设法对付狐狸。

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三、修建隔离带。

为了保护西部最肥沃的农业区,澳大利亚人想到了最原始的方法,那就是修建篱笆隔离带。从1901年开始,经过几年的时间,澳大利亚人修建了一条从斯塔威辛港到沃勒尔当斯的隔离带。

但让澳洲人沮丧的是,隔离带尚未完工时,兔子就已经完全越过了“封锁线”。于是,隔离篱笆不得已继续延伸。到1908年时,澳大利亚已经修建了一条超过3000公里的隔离带,无意之中创造了一个世界奇迹。

不过,这些苦心经营的篱笆,无法阻止兔子的推进,它们充分发挥了善于打洞的能力,从地下穿过篱笆,让这些隔离带成了摆设。

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四、播撒毒药。

在上述措施都失败后,恼羞成怒的澳洲人下了狠手,在草场上播撒毒药。但这是一个玉石俱焚的策略。兔子倒是被毒杀了不少,同时其他生物也跟着遭殃,澳洲的整个生物链遭到严重破坏,生态系统也遭受灭顶之灾。政府不得已放弃了这种急功近利的行为。

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五、生物灭兔。

到了20世纪中叶,澳洲政府终于想到了利用生物方法对付兔子。科学家从美洲引进了一种依靠蚊子传播的病毒——粘液瘤病毒,它的天然宿主是兔子,能在兔子内产生一种黏液瘤,这对兔子来说是致命的。同时,这种病毒对于人、畜以及澳大利亚的其他野生动物完全无害。

黏液瘤病毒一经引进,很快便在整个兔群中传播开来,兔子的死亡率达到了99.9%。不过,随着兔子体内抗体的产生,这种病毒对兔子的致死率已逐年下降,澳政府为此投入巨资,正在研制新型的生物方法。

澳大利亚这场持续百年的“人兔大战”注定将持续下去。究竟鹿死谁手,我们拭目以待。

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