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科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

时间:2018-06-15 11:14:10来源:本站整理作者:网络阅读:

说到混元兽其实想必大家应该不太知道这个东西是什么玩意吧,小编初次看到这个名字以为是什么广告里面的昆了,但是小编也发现了科学家怎么跑去养昆了呢?所以说这个问题也还是很有说法的,其实这个混元兽是一种全新的发现的东西了,那么到底是什么下面我们就着这个问题一起来揭秘看看,感兴趣的网友一定不要错过了!

科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

(网络配图图文无关)

科学家发现混元兽是怎么回事

日前,云南大学毕顺东教授与中国科学院生物演化与环境卓越创新中心等单位合作,在内蒙古宁城地区发现一件迄今为止保存最为完整的早白垩世哺乳动物化石,命名为混元兽。该重大发现表明亚洲可能不是有袋类动物的起源中心。

研究成果于北京时间2018年6月14日凌晨在线发表在英国《自然》杂志上。

据介绍,现生的三大类哺乳动物,包括了单孔类、有袋类和有胎盘类。单孔类的泌尿、生殖和消化都通过唯一的“泄殖腔”,包括我们熟悉的鸭嘴兽、针鼹等;有袋类的最大特点是雌性在腹部有一个育儿袋,幼体出生非常不成熟,必须在母体袋内长期哺乳,包括袋鼠、袋熊和袋貂等;而有胎盘类最大特征是雌性具有胎盘,幼体在母体的子宫中能通过胎盘吸收营养,包括鲸鱼和人类。

毕顺东说:“单孔类哺乳动物的数目十分稀少,只有3种。目前现存的哺乳动物中,99%是有胎盘动物或者有袋类。因而,有关有胎盘类和有袋类的分异时间是哺乳动物进化研究中关键性的科学问题。”

混元兽标本发现于内蒙古宁城地区义县组下部地层,距今1.26亿年。它属于真兽类(胎盘类及其祖先)的早期类型,同时发育有真兽类和后兽类(有袋类及其祖先)的混合特征。新发现的混元兽保存完好、结构精美。研究人员利用数字化三维技术重建了包埋在岩石中的化石骨骼,基本上复原了每块骨头的形态特征。在此基础上,研究团队历时3年,构建了一个包括有56个早期哺乳动物分类单元和400多个形态学特征的大型数据矩阵,确立了可靠的早期哺乳动物谱系树。分析结果表明,热河生物群中的4种哺乳动物都属于真兽类,包括之前被归入后兽类的中国袋兽。

毕顺东说:“中国袋兽常被认为是后兽类的最早化石记录。但我们研究发现,混元兽与中国袋兽同属一支,均为早期真兽类,而并非有袋类的祖先。因此,有袋类起源于亚洲的结论有待进一步商榷。”此外,混元兽化石上还首次发现了中生代哺乳动物完整的舌骨器。舌骨器悬挂在头骨与喉结之间,是为舌头和颈部某些肌肉提供附着处的一系列纤细的骨头,是哺乳动物重要的进食、咀嚼和发声器官。

毕顺东说:“由于舌骨器不与其他任何骨头形成关节,因此在化石中很难被保存,是哺乳动物骨骼中知之最少的骨头。人类的舌骨是由一个U型的单块骨头构成,而混元兽的舌骨由7块骨头组成、其结构更为精巧。”

《自然》审稿人指出:“这一发现会为生物学与医学诸多领域的研究带来新的启示。”

混元兽是什么兽

混元兽的属名,意为元气未分,混沌为一,元气之始也,指示生物拥有真兽类和后兽类混合特征的特别属性。种名周氏,献给周忠和博士,感谢他不但开启和推动了热河生物群的深入研究,而且引导和帮助其他年轻团队对热河生物群开展研究。

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图1 周氏混元兽

(Ambolesteszhoui, STM33-5)的正型标本

科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

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图2 周氏混元兽

(Ambolesteszhoui, STM33-5)的牙齿及下颌

科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

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图3 周氏混元兽、负鼠和美洲狮的舌骨器

科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

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图4 周氏混元兽

(Ambolesteszhoui, STM33-5)的复原图

科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

背景知识:

现生的3大类哺乳动物,包括了单孔类、有袋类和胎盘类。单孔类的泌尿、生殖和消化都通过唯一的“泄殖腔“,包括我们熟悉的鸭嘴兽、针鼹等;有袋类的最大特点是雌性在腹部有一个育儿袋,幼体出生非常不成熟,必须在母体袋内长期哺乳,包括袋鼠、袋熊和袋貂等;而胎盘类最大特征是雌性具有胎盘,幼体在母体的子宫中能通过胎盘吸收营养,包括鲸鱼和我们人类。在生物分类上,单孔类从属于原兽类。现生有袋类和它们的化石祖先从属于后兽下纲,胎盘类和它们的化石祖先从属于真兽下纲。单孔类哺乳动物的数目十分稀少,只有3种。目前现存的哺乳动物中,99%是有胎盘动物或者有袋类,胎盘类数目多达5500多种、而有袋类仅有270种。有袋类动物和有胎盘动物构成了现存所有哺乳动物总数的99.9%,因而有关胎盘类和有袋类的分异时间是哺乳动物进化研究中关键性的科学问题,极大地影响了现代地球生态系统的格局。

另外混元兽的外鼓骨形状像是C,与现生负鼠类相似,与单孔类,辽尖齿兽构成一个生物演化序列。这个演化序列重演了现生有袋类胚胎外鼓骨的每个发育阶段。

科学家发现混元兽是怎么回事?混元兽是什么兽揭秘

毕顺东教授简介

毕顺东,男,1973年生,现年45岁,教授,研究员,博士。

学历:Howard University解剖学博士 (2000-2005)

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所古脊椎动物学硕士(1995-1998)

北京大学古生物专业学士(1990-1995)

任职简历:云南大学云南省古生物研究重点实验室教授(2018- )

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员(2011-)

美国宾州印第安纳大学助理教授、副教授、教授(2005-)

研究领域:哺乳动物进化与环境演变

记者/杨华 报道

图片由云南大学党委宣传部提供

编辑/王素

责编/范玲

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